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34岁的霍华德似乎明白了 自己从来不是奥拉朱旺

湖人正向着总冠军发起猛烈冲击,这支球队能从上赛季的无缘季后赛蜕变为总决赛球队,无疑要感谢戴维斯的加入。

但除了詹姆斯,戴维斯是湖人履历最光鲜的球员吗?似乎不是。

德怀特-霍华德曾经也是与詹姆斯并驾齐驱的高中生状元,他2009年带队闯入总决赛,2008-2011连续三年拿下最佳防守球员,连续入选8届全明星以及一度是全明星票王。

曾经被誉为联盟第一中锋的霍华德,甚至还是当年唯一能“单换詹姆斯”的宝贝。

尽管老魔兽早已没有当年的统治力,但西决聊发少年狂的霍华德,再度走入了球迷的视野。

1。 放下自尊

西决第四场,霍华德获得了本赛季第三次首发机会,也是季后赛的第一次。而他也不负期待在23分钟内拿下12分11篮板,其中还有6个前场篮板以及83.3%的命中率。

而霍华德的首发机会,是通过前三场任劳任怨、干尽脏活累活换来的奖赏。

“我要努力扮演好球星身边的绿叶,与队友做好沟通,减轻他们的压力。”

许多年前,老尼尔森曾经这样评价在小牛打球的王治郅,“他和德克之间差的就是篮板”,被老尼尔森誉为天才的王治郅在NBA抢不到篮板球,无法获得更多出场机会,一直让老尼尔森甚为惋惜。

有时候,你实在是说不好“天赋”和“务实”,哪个更重要?

霍华德就是一个典型的例子,近些年已经因为能力断崖式下滑,以及比赛态度欠佳被业内外敬而远之。

却因为放下身段转型蓝领重新找到了工作,而且在西决舞台靠着小伎俩和不惜力的缠斗,限制了如今的第一中锋约基奇,受到广泛好评。

当霍华德这轮系列赛踏上球场的第一秒,他就和约基奇形影不离,化身为中锋版的贝弗利。甚至,霍华德会趁对手不注意,偷听对方战术。

如果是过去的霍华德,会像今天这样纠缠约基奇吗?

历史已经给出过答案,8年前顶着巨星光环为湖人打球的霍华德就常常因为“不满进攻端的球权”丧失比赛积极性。

“他就像个要糖吃的小孩,需要给他设计一些低位战术,他才愿意去抢篮板、防守。”

这是当时外界对霍华德的一致评价。

顶尖的天赋成就了霍华德,但也让霍华德套上了枷锁。巨星的尊严要求他像奥拉朱旺那样利用脚步、通过低位技术打出”漂亮篮球”。

但现实是,霍华德从来都不是奥拉朱旺,他其实是一个把辅助技能拉满了的豪华“蓝领”。

可他曾经无法放下身段,像个真正的蓝领那样去干脏活累活,这就让霍华德变得“烫手”——“自损八百,但杀敌到不了一千”。

“在奥兰多打球,我的自信达到了最高点。”霍华德这样回忆自己的巅峰。

“之后发生了很多事情令我失去自信,在休斯顿,我的自信极速下滑,我上网看自己的比赛录像,我都不敢相信打得那么差劲的人居然是我。”

34岁的霍华德似乎明白了自己从来不是奥拉朱旺,现在他在场上,能一丝不苟地执行每次掩护、卡位、抢篮板、防守。

而这放在过去“像要糖吃的小孩”那个霍华德身上,是不可想象的景观。

对于自己的改变,霍华德给出了回答——想要继续在联盟生存,“我必须让曾经的自尊死去”。

“每个球员都要经历这个过程,意识到自己已经不够好了,然后重新找回打球的火花。”

“我必须让自尊死去。”

2。 他是球队毒瘤吗

2012年加入湖人的霍华德,与去年加入湖人的霍华德,处于两种不同的状态。前者正值巅峰,后者则是处于谷底。

去年湖人正式签下霍华德之前,还经过了一次严格的试训,而且湖人的首选并不是霍华德,只是因为乔金-诺阿的身体状态不达标准,才签下霍华德作为球队板凳席的补充。

这种心态上的变化,甚至还投射在霍华德对科比的态度上。

2012年的霍华德和科比,除了争吵和闹剧,没有给球迷留下其他回忆。

但去年的霍华德主动向科比示好,并且为自己过去的愚蠢行径道歉。用接地气的话说就是,霍华德的酒杯压得很低。

不过,霍华德在这件事情上,真的如外界所说的那样,为一己私利而漠视球队利益,犯了大错误吗?

他是毁掉湖人F4的罪魁祸首吗?

2012-13赛季,霍华德状态不复以往,伤病是一大原因。而当科比被问到霍华德的伤势时,前者的言辞中却透露出“不要把伤病当作借口”的严厉,毕竟科比自己就是一个从不把伤病当借口的钢铁男子。

但这件事情,却演变成外界指责霍华德的根源。

“当时我受到了髋关节撕裂的伤,这不是小伤,很多球员都需要做手术休息一个赛季,但我整个赛季只休了6场。”霍华德回忆道。

“媒体会问科比关于我的伤情,这就像他们想要一个故事,但这不是一个真实的故事。”

2012-13赛季,霍华德出场76次,这个数据似乎不能说明他是一个“拿伤病当借口”的软蛋。但在这次事件之后,似乎每个人对霍华德的看法都带上了这样的标签。 

“我对此感到不解,因为我是他的队友,他应该为我说话。”

“这次事件影响了我,让我在比赛中感觉很艰难。”

“我的身体状态还没准备好出场,但我需要顾全大局,上场让体系运转起来。”

“不止是科比的评论。是整件事情的张力都向你袭来,这真的很令人伤心。”

带伤上场事件只是霍华德和科比诡异关系的一个缩影,另一个更为现实的问题是——科比和正值当打之年的霍华德,谁才是湖人的老大呢?

从那个赛季湖人球权和战术上的混乱能够看出,他们并没有理清楚这个问题。媒体称霍华德抱怨自己球权太少,也不满科比出手过多,但他不接受科比的领袖地位吗?事情似乎又不是这样的……

“我会做任何球队让我做的事情,我来这里想和所有前辈学习,向科比、加索尔、贾米森、纳什学尽可能多的经验,因为他们打球的时间比我长。”

“科比是其中一个影响力不止在NBA的人,我可以从他那里学到很多。当他退役,我希望他可以说,现在你们有德怀特接班了,这是我当时的想法。”

湖人、科比、霍华德之间的关系就像一出罗生门,作为局外人实在很难觅得真相。

而这似乎也在提醒我们,所有事情都不是非黑即白,霍华德和科比有矛盾不假,但他并非就是毁掉球队的罪人。

“我认为当时湖人没有成功的原因在于伤病,伤病可以毁掉一支球队,我觉得这就是当时湖人的情况。”

所以,我们很难用一个刻板的标签去描述霍华德。

3。 都是成长的过程

作为球员,过去的他既是第一中锋,也是不够自律、固步自封的问题球员。

霍华德回忆自己曾经每晚比赛前都要吃一大餐麦当劳,这是因为有一次他吃完之后发挥出色,所以就将这一“传统”保留下来。

嗜糖如命的霍华德也承认,自己一度每天要吃12条糖果。

但是现在的霍华德早已经戒掉了这些对自己保持运动寿命无益的食物,每天有专人为他设定规范的菜单。

在减脂期间,每天只吃一顿饭,运动训练完用青苹果和蔬菜水果补充能量。

在加入湖人前,霍华德就已经从277磅(251斤)减到了249磅(226斤)。

“如果我要成长,那么过去的一切都要丢弃,包括食物。”

人从来就不是一成不变的,霍华德也是如此。用他自己的话说,“你们看到的是我成长的过程”。

外界对霍华德常常诟病的是,镜头前的阳光快乐大男孩,场外却是有5个私生子的风流情种。

去年的霍华德在记者格拉汉姆-本辛格的采访中,他们谈及了这个敏感话题,对此霍华德并没有掩饰,而是通过一种自省的方式讲述了自己的心路历程。

“当时的我很年轻,是全国的焦点,毫无疑问会有很多异性来找我。而我对两性的事情从未有过经验。”

“我就像一个从未吃过糖的孩子,突然拥有全世界的糖果。”

“如果你是一个18岁的孩子,进入NBA,看到豪宅、豪车,一切都那么梦幻,你也会想要更多,特别是一个以前不曾拥有过这些的孩子,更容易沉迷其中,这会成为一个问题。”

“有时候,你需要克制欲望,这是我们人生中终须明白的一课。”

“运动员、艺人,我们的生活会被全世界关注。我们会犯错,我们会受到批评。但这是我们成长的过程。”

显赫的名声、大量的财富让18岁的霍华德摆脱了贫困的生活,离开了毒贩和黑帮聚集的街区,住上了35000英尺的豪宅。

但也随之为他带来了许多危险的诱惑。

但是,如果18岁的你拥有相同的名声与财富,会比霍华德做得更好吗?

“生活中的每个人都会犯错。对于NBA球员、艺人、歌手们而言,这是个诱惑更多的世界,进入这个世界无疑令我们大开眼界,我很确信如果其他人也拥有这样的机会,他们也会犯同样的错误。”

“但重要的是,你要从中学习。”

现在的霍华德没有逃避自己五个私生子的责任,在美国文化里,这也并非是一个不可饶恕的错误,甚至是普遍现象。

如今的霍华德甚至能够在镜头前谈论如何抚养孩子,以及与孩子们的母亲沟通。

“我要和10个不同的人格交流,5个孩子就有5个人格,还有5个是他们的母亲。”

在如今霍华德的谈吐中,至少能看出现在的霍华德比起18岁的他更成熟了。

他一直在提及自己在学习如何为人父母,而且在美国疫情大流行期间,他也把5个孩子接到了自己的住处。

在复赛之前,他其中一个孩子的母亲因为癫痫发作不幸离世,霍华德也因此一度抗拒复赛,因为这样要远离家人。

当然,笔者不认为以此能下结论霍华德是个“好好先生”,他受教育程度不高,曾经因为用皮带抽打孩子被控诉(他说自己从小也是这样在皮带下长大的,不觉得有问题),而且还支持疫苗阴谋论。

但另一面,霍华德对球迷的举动又非常暖心。

国外REDDIT论坛有球迷发表过一篇帖子,标题称赞霍华德是他心中的大好人。

这个球迷曾经守过火箭队的球队大巴,而当球员到来时,哈登直接无视了他们,其他球员热情也不高。

只有霍华德看到这些球迷,到大巴上放好行李又专门折返,为在场的二十来名球迷签了名。而且当时正处严寒,霍华德没有穿外套,也没有戴手套。

纵览霍华德的职业生涯,既有错误和污点,也有闪耀的弧光,不论场内还是场外都是如此。

这些复杂又自相矛盾的故事,不正如每个普通人的成长一样吗?

时隔11年光景,霍华德将迎来职业生涯的第二个总决赛。

这一次,不同的魔兽,会有不同的结局吗?

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