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灵车上天、骨灰种树,科技公司开始操心你的身后事了!

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文/王王

来源:硅兔赛跑(ID:sv_race)

人生最后的冒险

想象你:躺在病床上,走马灯似地回忆了自己的一生,带着幸福和一点不舍,永远闭上了眼睛。在亲朋好友的注目下,两位工作人员把你推进一个神秘的操作间,两小时后,你变成了三大桶棕色的不透明液体。

家人把三桶“你”拎回家,每天细细地浇在菜园子里。到了黄瓜满架、辣椒飘红的时节,儿孙们一边采摘一边开心地呼唤:爷爷,你的青春回来了!

如果说,这是一种正在悄然流行起来处理后事的技术,你愿意为自己或自己的亲人选择这样的方法吗?

先别急着回答,接下来你将看到更多新鲜的“死法”,可能会更加出乎你的意料。

不可否认,死亡是人类绕不过去的永恒话题。自有文明以降,人类已经围绕它产生了数不清的关于道德、伦理、法律、文化的讨论。

然而,在殡葬这件事上,其背后的技术发展相当缓慢。土葬、水葬、火葬等最主流的丧葬方式起源都可以追溯到新石器时代,不过长期以来都没有太多技术上的突破,直到19世纪中叶,受平炉炼钢法启发,现代火葬技术才逐步发展起来,直到有了今天的自动化环保焚化设备。

不过现在有个“好消息”告诉你,一批科技公司开始入局殡葬服务行业,操心起了你的身后事。

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天下苦殡葬业久矣,一次丧葬费要搭上一个人近半年工资

问问你身边的年轻朋友,有多人少已经厌倦了传统的千篇一律的葬礼?有多少人计划把收款码刻在自己的墓碑上?有多少人早早地填写了器官捐献登记?——不难发现,新的死亡观正在年轻一代中滋生。他们可能不再看中阴阳风水、吹拉弹唱等传统葬仪,却更希望自己人生的最后一件事也能既“酷”又有意义。

在解构一切、娱乐一切的文化氛围下,死亡也可以成为风靡全球的网络迷因

对于传统殡葬的厌倦不只在于缺少人情味,还有一个更现实的原因——钱。

天下苦殡葬业久矣!

根据寿险机构SunLife的调查,全球各国的平均丧葬费用相当于当地个人年薪的10%,费用最高的日本竟然高达22000英镑(约合人民币19.5万元)!德国、美国、荷兰等国家的平均丧葬费用都在5000英镑以上(约合人民币40000元)。

在中国,平均丧葬费也接近40000元,约占年平均工资的45%——一位亲人去世就要搭上一个人近半年的工资收入,想想真是不寒而栗。

“死不起”不是某一个国家的特有现象。就算你用尽全身力气,想要有尊严地离开,最终却不得不倒在钞票筑起的门槛前面。

新兴的个性化需求,加上对高昂费用的不满,促生了新型殡葬服务的生意。

2

除了你自己,环境学家也关心着你的最后一程

在很多人看来,传统的土葬是一种回归大自然的完美方式。从泥土中来、回泥土中去,成为花花草草的养料,多么浪漫的生命循环!事实可能要复杂得多。

且不说精致的棺木和陪葬品是否易于降解,经过化学处理的遗体腐败后,防腐剂和其他物质不可避免地渗入周围土壤,甚至污染地下水;非自然死亡的遗体还可能携带病原体或寄生虫,直接掩埋有引发传染病的风险。

相比起来,火葬则是一种较为卫生环保的方式,也因此日渐成为主流。不过焚烧产生的污染物对空气的影响也相当严重:火化遗体产生二氧化碳、二氧化硫等气体,每年全球仅火葬排放的二氧化碳就高达680万吨,补牙材料等植入身体的金属汽化也会对空气造成污染。

此外,火葬需要大量燃料,为了保持两三小时的燃烧,火化一具遗体所需的燃料可以驱动家用汽车行驶7000多公里。

因此,传统的殡葬方式也引起了环境学家和各国政府的关注。

近年来,一些地方政府开始支持推行“生态殡葬”。去年,经参议两院高票通过,华盛顿州成为美国第一个允许人体堆肥(human composting)的州。

这项法律规定,自2020年5月1日起,允许使用自然有机还原(natural organic reduction)和碱性水解(alkaline hydrolysis)处理人类遗体,此前,华盛顿州法律只认可土葬和火葬。

由此,一批聚焦生态殡葬的创业公司迎来了小小的春天。

“自然还原”本身并非新技术,一些公司将家畜的遗骸与木屑、稻草混合,制成肥料

3

死后也疯狂:新型殡葬服务,只有想不到,没有做不到

如果说人生是一场漫长的告别,那么科技殡葬公司希望你早点儿准备起来。

办过婚礼的人恐怕都知道,操持一场这样复杂庞大的活动有多么劳心劳力,Farewelling这家公司就打算事无巨细地帮你筹备一场葬礼。在他们的主页上,你可以选择为已逝的亲朋准备葬礼,或者给自己策划一场未来的葬礼,Farewelling则会提供从遗嘱、证件到宾客邀请、现场播放PPT等各个阶段的checklist,还能为你推荐本地的相关供应商。

如果你觉得普通葬礼不够酷,或者想为地球可持续发展尽最后一份力,还有一些公司专门满足你绿色长眠的愿望。

Bio-Response Solutions是一家提供文章开头的“液体火化”(或称“新型水葬”)的科技公司。在专门的设备中,高温强碱溶液使遗体分解为蛋白质、盐、氨基酸、水等基本元素。过去,遗体溶液冷却、中和碱性后,会被直接冲进下水道或倒进大海,最近则有一些公司与农场、林场合作,生产有机肥料。

一家液体火化中心的设计方案,贯彻了自然、温馨的宗旨

化成液体可能会让不少人难以接受,那试试Coeio的生态“寿衣”?Coeio的产品外观像是黑色的医用防护服,用天然可降解材料制成,用以代替棺木。这些衣服的面料不仅能帮助“清洁”遗体,抑制腐败过程中产生的有毒物质,还能让人体养份更好地传导到周边的植物根系,让你成为安全环保的优质化肥。

上个月一家荷兰公司Loop在与两个殡葬公司合作推出全世界首个菌丝做的“活”棺材,可以去除遗体有毒物质,还能肥沃土壤,首批产品在九月初已经被使用。看了的网友不禁感慨:多少钱才能买到它!我想把它摆在玉兰树下面,这样我就可以成为春天里盛开的紫玉兰的一部分了。

如果你想再传统一点儿,种一棵自己的树或许是不错的选择。通过Better Place Forest的网站,你可以在加州的森林里选择一棵心仪的树,将骨灰和土壤混合后埋在树下。葬礼工作人员还会带领你的家人在树周围留下纪念章。根据个人喜好,你可以选择成为小树的肥料,帮助它茁壮生长,也可以为珍稀古木贡献微薄的营养。

要是你实在觉得长眠于地下太普通,飞出地球怎么样?你可以坐着Celestis的航天器绕地飞行、登陆月球,甚至飞往宇宙的深处永不回头。据Celestis官网显示,下一次发射就在今年12月,搭载3名参与者的骨灰或DNA片段的飞行器将会环绕地球飞行,直至失去动力,掉回大气层,变成一颗闪亮的流星。

4

玩噱头还是真生意?

全球殡葬服务市场规模超过千亿美元,复合增长率有增无减,也难怪越来越多的人想来分一杯羹。况且,“科技+殡葬服务”是个自带热搜体质的话题,每每有新公司、新动向,必然能引发一波关注和讨论,营销做得风生水起。

科技公司创业热闹纷纷,投资机构也多次出手,据Crunchbase统计,仅过去三年,就有超过26笔新型殡葬服务行业的融资。不过,这真的是一门好生意吗?花样百出的初创公司到底是雷声大雨点小的玩票,还是真的能盈利?

观察市面上所谓新型殡葬服务公司可以发现,很多都处于早期阶段,融资不多,绝大多数没有知名投资机构的背书,少数几家拿到Y Combinator、500 Startups等投资型孵化器的融资,已是个中翘楚。

尽管做的是生老病死的大买卖,大部分的公司仍然是小作坊式运营,成立四五年的企业团队往往不到50人,甚至10人以下也很常见。企业依然做的是小众生意,规模化推广暂时无从谈起。

新型殡葬服务市场难以铺开,与文化背景紧密相关。千百年来,死亡包含着丰富的文化内涵,无论是宗教里的天堂地狱,还是宗法家族里的祖先神灵,一个人的死亡往往关乎他家族的形象,传统葬仪正是这些文化的实体化寄托。尽管年轻人的生死观念有所松动,但主流的殡葬文化一时恐难改变。

另一个不可忽视的“阻碍”是,最终决定殡葬方式的,并不是亡者自己——当然,亲属是否必须遵守亡者的意愿,又是另一个话题了。

面对市面上的新型殡葬方式,亲属们除了需要承受一定的文化和社会压力,也不免担心新产品可靠性。一般来说,我们都希望亲人的遗体或者遗物能长久保存、不遭破坏,名不见经传的初创团队是否能保证长期运营和维护,在缺少实际案例和背书的情况下,总是不容易赢得多数人的信任。

因此,殡葬服务行业数字化、生态化固然是未来的发展趋势,但“小本买卖”的状态仍将持续一段时间。

一个可能的突破口是宠物殡葬。宠物消费升级蔚然成风,越来越多的人愿意给爱宠操办一场温馨体面的告别。为宠物选择新型的殡葬方式,道德压力小了不少,也更有纪念意义。当前,一些新型殡葬服务公司也同时开展宠物殡葬的服务。

全球宠物行业市场规模达到千亿级别,宠物殡葬成功击中了铲屎官们的心

对于死亡,我们有太多复杂的情感:尊重、敬畏、恐惧、好奇、逃避……今天,在很多文化中,死亡仍然是一件带有禁忌色彩的事情,公开谈论死亡并不容易。科技入局带来了新的选择,让我们能用不同的角度来思考这个问题,甚至可能在不远的将来改变人类文明进程。

回到文章的开头,如果有机会,你愿意为自己、为亲人来一场人生最后一次冒险吗?

参考资料

https://www.betterplaceforests.com/

https://www.celestis.com/

https://www.myfarewelling.com/

https://bioresponsesolutions.com/

https://coeio.com/

https://www.loop-of-life.com/

https://www.businesswire.com/news/home/20200428005812/en/Insights-into-the-Worldwide-Death-Care-Services-Industry-to-2030—Understand-how-the-Market-is-Being-Affected-by-the-Coronavirus—ResearchAndMarkets.com

https://news.crunchbase.com/news/more-funded-startups-focus-on-dying-and-bereavement/

https://www.reuters.com/article/us-death-funerals/body-disposal-technology-widens-green-funeral-choice-idUSBRE88C0HA20120914?feedType=RSS&feedName=scienceNews&utm_source=dlvr.it&utm_medium=twitter&dlvrit=309301

https://www.seattletimes.com/seattle-news/washington-becomes-first-state-to-legalize-human-composting/

https://www.sunlife.co.uk/over-50-life-insurance/international-cost-of-dying/

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